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EXPERIENCIAS ADVERSAS EN LA INFANCIA

¿Qué son las ACE?


El término "ACE" es un acrónimo de Experiencias Adversas en la Infancia. Se originó en un estudio pionero realizado en 1995 por los Centros para el Control de Enfermedades y la organización de atención médica Kaiser Permanente en California. En ese estudio, “ACE” se refirió a tres tipos específicos de adversidad que enfrentan los niños en el entorno del hogar: varias formas de abuso físico y emocional, negligencia y disfunción doméstica. Los hallazgos clave de docenas de estudios que utilizaron los datos originales de ACE son: (1) Los ACE son bastante comunes, incluso entre una población de clase media: más de dos tercios de la población informa haber experimentado un ACE, y casi una cuarta parte ha experimentado tres. o más. (2) Existe una correlación poderosa y persistente entre la mayor cantidad de ACE experimentadas y la mayor probabilidad de malos resultados en el futuro.


¿Cómo se relacionan las ACE con el estrés tóxico?


La investigación de ACE muestra la correlación entre la adversidad temprana y los malos resultados en el futuro. El estrés tóxico explica cómo las ACE "se meten debajo de la piel" y desencadenan reacciones biológicas que conducen a esos resultados. A principios de la década de 2000, el Consejo Científico Nacional sobre el Niño en Desarrollo acuñó el término " estrés tóxico”Para describir un conocimiento científico extenso sobre los efectos de la activación excesiva de los sistemas de respuesta al estrés en el cerebro en desarrollo de un niño, así como en el sistema inmunológico, los sistemas reguladores metabólicos y el sistema cardiovascular. Experimentar ACE desencadena todos estos sistemas de respuesta al estrés que interactúan. Cuando un niño experimenta múltiples ACE a lo largo del tiempo, especialmente sin relaciones de apoyo con adultos para brindar protección amortiguadora, las experiencias desencadenarán una respuesta de estrés excesiva y duradera, que puede tener un efecto de desgaste en el cuerpo, como acelerar un motor de coche durante días o semanas a la vez.

Es importante destacar que el Consejo también amplió su definición de adversidad más allá de las categorías que fueron el enfoque del estudio inicial de ACE para incluir causas comunitarias y sistémicas, como la violencia en la comunidad del niño y las experiencias con el racismo y la pobreza crónica, porque la respuesta del cuerpo al estrés sí lo hace. no distingue entre amenazas abiertas desde el interior o fuera del entorno del hogar, que sólo reconoce cuando no es una amenaza, y va en alerta máxima.