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EXPERIENCIAS ADVERSAS EN LA INFANCIA

¿Qué son las ACE?


El término "ACE" es un acrónimo de Experiencias Adversas en la Infancia. Se originó en un estudio pionero realizado en 1995 por los Centros para el Control de Enfermedades y la organización de atención médica Kaiser Permanente en California. En ese estudio, “ACE” se refirió a tres tipos específicos de adversidad que enfrentan los niños en el entorno del hogar: varias formas de abuso físico y emocional, negligencia y disfunción doméstica. Los hallazgos clave de docenas de estudios que utilizaron los datos originales de ACE son: (1) Los ACE son bastante comunes, incluso entre una población de clase media: más de dos tercios de la población informa haber experimentado un ACE, y casi una cuarta parte ha experimentado tres. o más. (2) Existe una correlación poderosa y persistente entre la mayor cantidad de ACE experimentadas y la mayor probabilidad de malos resultados en el futuro.


¿Cómo se relacionan las ACE con el estrés tóxico?


La investigación de ACE muestra la correlación entre la adversidad temprana y los malos resultados en el futuro. El estrés tóxico explica cómo las ACE "se meten debajo de la piel" y desencadenan reacciones biológicas que conducen a esos resultados. A principios de la década de 2000, el Consejo Científico Nacional sobre el Niño en Desarrollo acuñó el término " estrés tóxico”Para describir un conocimiento científico extenso sobre los efectos de la activación excesiva de los sistemas de respuesta al estrés en el cerebro en desarrollo de un niño, así como en el sistema inmunológico, los sistemas reguladores metabólicos y el sistema cardiovascular. Experimentar ACE desencadena todos estos sistemas de respuesta al estrés que interactúan. Cuando un niño experimenta múltiples ACE a lo largo del tiempo, especialmente sin relaciones de apoyo con adultos para brindar protección amortiguadora, las experiencias desencadenarán una respuesta de estrés excesiva y duradera, que puede tener un efecto de desgaste en el cuerpo, como acelerar un motor de coche durante días o semanas a la vez.

Es importante destacar que el Consejo también amplió su definición de adversidad más allá de las categorías que fueron el enfoque del estudio inicial de ACE para incluir causas comunitarias y sistémicas, como la violencia en la comunidad del niño y las experiencias con el racismo y la pobreza crónica, porque la respuesta del cuerpo al estrés sí lo hace. no distingue entre amenazas abiertas desde el interior o fuera del entorno del hogar, que sólo reconoce cuando no es una amenaza, y va en alerta máxima.


¿Qué es el trauma y cómo se relaciona con las ACE y el estrés tóxico?


Si bien el trauma tiene muchas definiciones, típicamente en psicología se refiere a una experiencia de adversidad grave o terror, o la respuesta emocional o psicológica a esa experiencia. La atención o los servicios informados sobre el trauma se caracterizan por comprender que los comportamientos problemáticos pueden necesitar ser tratados como resultado de los ACE u otras experiencias traumáticas que alguien haya tenido, en lugar de abordarlos como acciones simplemente intencionales y / o punibles.


¿Qué podemos hacer para ayudar a mitigar los efectos de las ACE?


Las personas que han experimentado adversidades importantes (o muchas ACE) no sufren daños irreparables . Existe un espectro de respuestas potenciales a las ACE y su posible cadena de daños al desarrollo que pueden ayudar a una persona a recuperarse del trauma causado por el estrés tóxico.

Más recursos de ACE
  • Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades : más información sobre el estudio original de ACE y la investigación posterior.

  • ACE Too High : un sitio centrado en noticias e investigación sobre ACE.

  • Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias : Información sobre enfoques basados ​​en traumas e intervenciones específicas para traumas.

  • En el extremo más intensivo del espectro se encuentran las intervenciones terapéuticas, que van desde el tratamiento hospitalario hasta sesiones regulares con un profesional de la salud mental, que están diseñadas específicamente para tratar traumas graves.

  • La atención o la práctica informada sobre el trauma es menos intensiva, pero afecta la forma en que los profesionales en una variedad de campos, como el trabajo social, la medicina y la educación, trabajan con personas que han experimentado estrés tóxico y refleja una conciencia del daño que ha ocurrido y tiene eso en cuenta. También existen muchas prácticas menos intensivas que pueden ayudar a las personas a reducir los efectos del estrés, desde ejercicios de meditación y respiración hasta ejercicio físico y apoyo social.

  • La detección y derivación basadas en ACE es un enfoque cada vez más común, en el que las personas reciben una puntuación de ACE basada en una breve encuesta de su propia historia personal de ACE. Esto puede indicar un sentido general, no específico, de mayor riesgo basado en probabilidades a nivel de población, pero no puede predecir con precisión cómo le irá a un individuo. En otras palabras, una puntuación ACE alta puede servir como una primera evaluación aproximada para identificar a las personas que pueden beneficiarse de los servicios, pero no puede decirle por qué está específicamente en riesgo ni qué hacer al respecto.

  • El enfoque ideal para las ACE es uno que previene la necesidad de todos los niveles de servicios: reduciendo las fuentes de estrés en la vida de las personas, ya sean las necesidades básicas como comida, vivienda y pañales, o fuentes de estrés más arraigadas, como el abuso de sustancias, la salud mental. enfermedad, relaciones violentas, crimen comunitario, discriminación o pobreza. Apoyar las relaciones receptivas con un padre o cuidador también puede ayudar a proteger al niño de los efectos del estrés, y ayudar a los niños y adultos a desarrollar sus habilidades básicas para la vida, como la planificación, la concentración y el autocontrol, puede fortalecer los componentes básicos de la resiliencia. . Estos tres principios: reducir el estrés, construir relaciones receptivas y fortalecer las habilidades para la vida—Son la mejor manera de prevenir los efectos a largo plazo de las ACE.

Texto completo del gráfico


"ACE" significa "Experiencias adversas en la infancia". Estas experiencias pueden incluir cosas como abuso físico y emocional, negligencia, enfermedad mental del cuidador y violencia doméstica.

Mientras más ACE experimente un niño, más probabilidades tendrá de sufrir enfermedades cardíacas y diabetes, bajo rendimiento académico y abuso de sustancias en el futuro.


El estrés tóxico explica cómo las ACE "se meten debajo de la piel".


Experimentar muchas ACE, así como cosas como el racismo y la violencia comunitaria, sin adultos que lo apoyen, puede causar lo que se conoce como estrés tóxico . Esta activación excesiva del sistema de respuesta al estrés puede provocar un desgaste duradero en el cuerpo y el cerebro.

El efecto sería similar a acelerar el motor de un automóvil durante días o semanas seguidas.


Podemos reducir los efectos de las ACE y el estrés tóxico.


Para aquellos que han experimentado ACE, existe una variedad de posibles respuestas que pueden ayudar, incluidas sesiones terapéuticas con profesionales de la salud mental, meditación, ejercicio físico, pasar tiempo en la naturaleza y muchas otras.

Sin embargo, el enfoque ideal es prevenir la necesidad de estas respuestas reduciendo las fuentes de estrés en la vida de las personas. Esto puede suceder ayudando a satisfacer sus necesidades básicas o proporcionando otros servicios.

Asimismo, fomentar relaciones sólidas y receptivas entre los niños y sus cuidadores, y ayudar a los niños y adultos a desarrollar habilidades básicas para la vida , puede ayudar a proteger a un niño de los efectos del estrés tóxico .

Las ACE afectan a personas de todos los niveles de ingresos y sociales, y pueden tener un impacto grave y costoso a lo largo de la vida. Nadie que haya experimentado una adversidad significativa (o muchas ACE) sufre daños irreparables, aunque debemos reconocer los efectos del trauma en sus vidas. Al reducir las fuentes de estrés de las familias, brindar a los niños y adultos relaciones receptivas y fortalecer las habilidades básicas para la vida que todos necesitamos para adaptarnos y prosperar, podemos prevenir y contrarrestar daños duraderos .




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