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¿QUÉ ES EL CRAVING? (deseo, anhelo)

Actualizado: 27 dic 2022

El consumo de sustancias psicoactivas, si se realiza de forma más o menos frecuente, acaba por provocar que el cuerpo genere tolerancia a dicha sustancia. Esto provoca que para lograr los mismos efectos que al principio, deba aumentarse paulatinamente la dosis administrada, o bien espaciar el consumo de cara a que el organismo se acostumbre a trabajar sin ella. 

Si el organismo deja de consumir o se mantiene con dosis que ya no hacen efecto tiende a aparecer algún tipo de síndrome de abstinencia que causa un nivel de malestar y sufrimiento variable, apareciendo un intenso deseo por consumir la sustancia en cuestión. Se trata del craving.


¿Qué es el craving?


Entendemos como craving, la sensación de necesidad imperiosa y urgente de realizar una determinada actividad, cuya ausencia genera ansiedad. En el caso de los drogas, se refiere al deseo intenso de conseguir y consumir la sustancia en cuestión que lo genera. Este deseo no tiene porque encontrar un correlato conductual, es decir no tiene porque provocar una actuación que lleve al consumo.


Este deseo se da en sujetos que tienen o han tenido dependencia respecto a una determinada sustancia, formando parte importante en el mantenimiento del proceso adictivo. Puede verse activado por la presencia de estímulos previamente asociados con el consumo de la sustancia, por eventos estresantes e incluso por la ausencia de suficiente estimulación.


El craving, puede aparecer incluso en individuos que han dejado de consumir. Generalmente suele poder estar presente de forma activa hasta dos años después, si bien suele ser mucho más intenso en el periodo comprendido entre el mes y el primer año de la finalización del consumo. Ello sin tener en cuenta la existencia de caídas y recaídas.


Causas y contextos de aparición