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¿QUÉ ES LA ADICCIÓN?

Actualizado: 16 dic 2022

¿Qué es la adicción?


La adicción es una enfermedad generalizada pero sorprendentemente incomprendida


Para una afección de salud del comportamiento que afecta a millones de estadounidenses, sus familias y comunidades, la adicción al alcohol u otras drogas es ampliamente incomprendida y estigmatizada. En pocas palabras, la adicción es una enfermedad. Los aspectos conductuales de la enfermedad se caracterizan por el uso continuo de alcohol u otras drogas, incluso cuando ese uso causa daño o interfiere con el logro de objetivos en la vida.


También puede escuchar la adicción descrita como "una enfermedad de la mente, el cuerpo y el espíritu". Esto se debe a que la afección implica un deseo o compulsión física y psicológica de usar sustancias que alteran el estado de ánimo, y porque la recuperación de la adicción implica una curación física, psicológica y emocional.


¿Cuál es la definición médica de adicción?


La Sociedad Estadounidense de Medicina de Adicciones describe la adicción como "una enfermedad primaria y crónica de recompensa cerebral, motivación, memoria y circuitos relacionados". La clasificación como "enfermedad primaria" significa que la adicción no es el resultado de otra situación, problema o problema de salud. Por ejemplo, la adicción no es causada por un mal matrimonio, dificultades financieras, una infancia difícil u otros trastornos de salud mental concurrentes.


De hecho, el factor de riesgo número uno para el trastorno por uso de sustancias, el término médico para la adicción, es la genética. Las personas que tienen antecedentes familiares de la enfermedad tienen un riesgo mucho mayor que el público en general de desarrollar un trastorno por uso de sustancias.


Al igual que otras enfermedades crónicas como la diabetes, el asma y la hipertensión, la adicción a menudo implica ciclos de recaída (recurrencia de síntomas) y remisión. Otros criterios utilizados por la comunidad médica para clasificar el trastorno por consumo de sustancias como una enfermedad incluyen:


Síntomas y signos observables.

  • Orígenes biológicos

  • Progresión predecible

  • Sensible al tratamiento

Aquí hay tres hechos críticos que debe saber sobre la adicción a las drogas si está preocupado por usted o un ser querido:


  • Es progresivo: si no se aborda, empeorará

  • Es crónica, no hay cura, pero se puede manejar con éxito.

  • Es potencialmente fatal

¿Qué nos dice la ciencia sobre el abuso y la dependencia de drogas?


El campo de la salud del comportamiento ha luchado durante décadas para desacreditar los mitos y las ideas falsas sobre la naturaleza de la adicción a las drogas y al alcohol. Se pensaba que las personas con un trastorno por uso de sustancias tenían fallas morales y carecían de fuerza de voluntad en lugar de verse como personas que padecían una enfermedad. Las etiquetas y términos como "adicto" y "alcohólico" —incluso "abuso de sustancias" y "abuso de drogas" - persisten hoy y estigmatizan aún más la enfermedad y las personas que tienen la afección. Este lenguaje y estos puntos de vista dan forma a las respuestas de la sociedad al trastorno por uso de sustancias, y tratan la afección como una falla moral en lugar de un problema complejo de salud conductual, lo que lleva a un énfasis en el castigo en lugar de la prevención y el tratamiento de enfermedades.


Hoy, gracias a la ciencia y la defensa, nuestra comprensión de los trastornos por uso de sustancias y los comportamientos adictivos ha recorrido un largo camino, y la paridad en la cobertura del seguro de atención médica ha brindado a más personas acceso a un tratamiento efectivo.


A pesar de estos avances, persisten las ideas erróneas sobre por qué las personas se vuelven adictas o la falta de comprensión sobre cómo el uso de drogas cambia el cerebro.


¿Por qué la adicción se considera una enfermedad cerebral?


La investigación científica ha identificado cómo los circuitos cerebrales y la química cerebral se ven afectados por el uso a largo plazo del alcohol y otras sustancias adictivas. En pocas palabras, el consumo sostenido de drogas altera la función cerebral. El uso de drogas aumenta la liberación de un poderoso químico llamado dopamina. Con el tiempo, si la dopamina es habitualmente abundante debido al uso de sustancias, el cerebro intenta equilibrar las cosas produciendo menos dopamina. En ese punto, el cerebro depende de sustancias para desencadenar la liberación de dopamina. Y es entonces cuando las personas comienzan a usar alcohol y otras drogas solo para sentirse "normales".


¿Cómo se desarrolla la dependencia del alcohol u otras drogas?


Primero, debes entender que la adicción no ocurre de la noche a la mañana. La dependencia implica un proceso complejo y progresivo que tiene lugar en un área del cerebro conocida como el "centro de recompensa", el mismo lugar que regula y refuerza las recompensas naturales vitales para nuestra existencia, como la comida y el sexo. Es por eso que el cerebro adicto persigue el alcohol y otras drogas como si estas sustancias fueran necesarias para nuestra supervivencia. Y es por eso que las personas con adicción activa colocan la búsqueda de alcohol u otras drogas por encima de casi cualquier otra prioridad.


Los científicos también han identificado una variedad de factores sociales, psicológicos, genéticos y de otro tipo que hacen que algunas personas sean más vulnerables que otras a desarrollar adicción a las drogas. Lo que es importante entender en todos los casos es que nadie elige desarrollar la enfermedad. Dos personas pueden comenzar a consumir alcohol u otras drogas de manera similar, con el uso de una persona progresando a un trastorno por uso de sustancias mientras que la otra persona no desarrolla síntomas.


Tenga en cuenta también que las personas que se vuelven adictas nunca pueden consumir alcohol u otras drogas adictivas sin poner en peligro su salud. Su química cerebral ha cambiado de una manera que puede recuperarse a través de la rehabilitación, pero ese equilibrio siempre será vulnerable a un uso continuado.


¿Cuáles son los síntomas principales del trastorno por consumo de sustancias?


Las evaluaciones y evaluaciones médicas, psicológicas y conductuales específicas están diseñadas para detectar el trastorno por uso de sustancias. En general, los síntomas de los comportamientos adictivos implican:


  • Pérdida de control

  • Antojos

  • Uso persistente a pesar de las consecuencias adversas.


¿Cómo se ven afectadas las familias por el abuso de sustancias de un ser querido?


Las familias se ven profundamente afectadas por las consecuencias nocivas de la adicción. Para hacer frente al caos de las conductas adictivas de un ser querido, las familias tienden a guardar secretos, encontrar chivos expiatorios y adoptar conductas poco saludables como la negación, la culpa o la preocupación. Por lo tanto, las familias necesitan ayuda por derecho propio para reconocer y abordar comportamientos adictivos y establecer límites y relaciones saludables.


¿Se puede recuperar completamente de la adicción al alcohol u otras drogas?


Al igual que otras enfermedades crónicas, la adicción al alcohol u otras drogas se puede controlar con éxito para que pueda vivir una vida plena y gratificante. La mayoría de las personas que acuden a programas de tratamiento no solo dejan de consumir alcohol u otras drogas, sino que también mejoran su funcionamiento ocupacional, social y psicológico.


Millones de personas en todo el mundo son prueba de que la recuperación es más fuerte que la adicción. Y son prueba de que el tratamiento funciona, las familias sanan y la vida mejora.






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