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¿Qué es la marihuana? ¿Qué es el cannabis?

El término marihuana se refiere a las hojas secas, flores, tallos y semillas de la planta Cannabis sativa o Cannabis indica. A menudo, los términos "cannabis" y "marihuana" se usan en forma intercambiable. Los extractos de la planta se pueden procesar como cera o en aceite de hachís. Los productos de cannabis contienen la sustancia química delta-9-tetrahidrocannabinol (THC), que altera la mente. También pueden contener más de otras cuatrocientas sustancias químicas.


¿Cómo se consume la marihuana?


Quienes consumen marihuana pueden enrollar las hojas sueltas en forma de cigarrillo (a lo que llaman "porro") o fumarla en una pipa o pipa de agua, conocida como bong. Hay quienes mezclan la marihuana con alimentos (comestibles de marihuana) o preparan una infusión como si fuera un té. Otro método es abrir un cigarro y reemplazar parte del tabaco con marihuana, creando lo que se conoce como blunt. Algunos usan el método de vapeo: utilizan vaporizadores electrónicos o vapes, que permiten inhalar el vapor pero no el humo. Otro método que se está haciendo cada vez más popular es vapear las resinas de la planta de marihuana, que son ricas en THC. Esta práctica se conoce como dabbing y a menudo es peligrosa.


¿Cuántos adolescentes consumen marihuana?


La encuesta anual "Observando el futuro" (Monitoring the Future) del NIDA indica que el consumo de marihuana entre los estudiantes de 8.°, 10.° y 12.° grados se ha mantenido estable en los últimos años. Alrededor del 10 % de los estudiantes de 8.° grado, 26 % de los estudiantes de 10.° grado y 37% de los estudiantes de 12.° grado reportaron haber consumido marihuana el año anterior. Al mismo tiempo, los adolescentes están adoptando actitudes más positivas con respecto al consumo de marihuana, y el 71 % de los estudiantes del último año de la escuela secundaria dijo que no considera que fumar marihuana regularmente sea muy perjudicial.


Los investigadores han descubierto que el consumo de marihuana y otras drogas generalmente llega al máximo nivel en los últimos años de la adolescencia y los primeros años de la década de los veinte, y declina más adelante. Por lo tanto, el consumo de marihuana entre los jóvenes continúa siendo una preocupación natural para los padres y es objeto de constantes investigaciones, especialmente en l